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技术创新源于用户痛点

技术创新源于用户痛点 
 
 
 
 
 
 
  
 
 
 
  两年之前,小天鹅对研发中心进行了架构重组,分拆成两大部门,一个是产品开发部,另外一个便是先行技术研究中心。其中,产品开发部主要是开发一至两年内推向市场的产品,而先行技术研究中心则侧重于两至三年乃至更久远的产品及技术的研发、创新。小天鹅内部在任何一种产品品类的技术研发上,都会实施使用一代、储备一代、研究一代的三步走原则,先行技术研究中心的重心就在后面的两代。
 
  表面上看是一次很简单的架构重组,而背后却体现了市场导向机制在技术研发和创新上的融入,用户思维成为了小天鹅洗衣机产品开发的核心所在,一切从消费者出发,去定义产品和技术。
 
市场指引技术和产品开发
 
  小天鹅研发中心主任徐彭城在向笔者介绍小天鹅洗衣机的技术创新和产品开发的时候,都反复提及用户痛点和市场需求,从某种程度上说,他们不仅仅是技术研发人员,更是消费者需求态势的研究者,他们在谈到洗衣机的每一个特点时都会言及用户的使用特性。
 
  小天鹅从2011年开始进行科技化转型升级,这种转型为研发中心提供了方向指引,所以,围绕着消费者做好产品成为了小天鹅的技术追求。“做产品的动机,要从消费者的价值出发,最终还是回到消费者,形成整个价值链的闭环”,徐彭城说。
 
  在小天鹅的内部,有一个单独的部门去对消费者痛点和使用价值进行信息的收集与整合,再把相应的结果与研发中心下辖的传统开发部门及先行技术研究中心进行对接,所以,先行技术研究中心任何一个创新课题的完成,首先要给内部的消费者调研部门去进行审核。
 
  值得一提的是,产品开发部门和先行技术研究中心这两大部门并非是把自己关在象牙塔内,除了有单独部门通过收集整合消费者用户的需求信息、个性化痛点的数据为其提供指引之外,先行技术研究中心的原理样机、概念型产品,也会交由产品委员会进行审核,该产品委员会是由从总经理到销售、技术、财务、工厂制造、供应链等等多个核心部门的负责人组成。
 
从工程师到工程商人
 
  据小天鹅先行技术研究中心相关负责人周福昌介绍:“我们这里实施的是市场导向机制,我们所开发出来的任何技术和卖点,就像是销售部门去卖给消费者一样,我们也要去感动内部客户,消费者调研部门就是我们的内部客户之一,我们任何一个项目,都需要得到他们的认可,才能转入生产、推广和销售”。
 
  这种机制的流程,决定了小天鹅的技术人员除了一门心思地进行产品和技术创新之外,也要紧盯市场消费的趋势变化。周福昌引用了华为任正非的一个观点,即工程师要成为工程商人。“技术人员要有市场思维,你做的东西,如果卖不出去,不能打动客户,就不能说客户不对,只能反思自己是不是做得不够好,是不是在哪些方面还有缺憾,还没有感动客户”。
 
  但是,技术研究和产品开发的市场导向机制,还带来另外一个问题,即对创新失败的容忍度,不仅针对消费者痛点需求的创新会因为技术实现途径局限出现失败,而且创新有了结果得不到客户认同也是一种失败。这些都需要技术人员去直接面对。“我们也有一些项目在研究之时评估是很好的方向,实际做出来之后却感动不了内、外部客户,这些项目就没有成功转化,创新一定会有失败,创新一定要允许失败”,周福昌说。
 
  所谓创新,意味着颠覆和冲击。笔者了解到,小天鹅高层对先行技术研究中心的工作给予了极大的空间和支持。除了上文所提到的庞大的费用投入之外,洗衣时小天鹅内部一致的态度是,但凡是创新的,所有部门首先不要讲“不”,创新的内容如果确实是消费者所需要的,整个价值链都需要为消费者让步,站在消费者的角度去思考自身的工作。
 
内引外联构建可持续提升通道
 
  不得不说,先行技术研究中心还是一个年轻的部门,成立的时间还不足两年,但是这个年轻的部门却承载着小天鹅展翅高飞的希望。周福昌直言,该部门前期的工作是在“补课”,现在逐步开始尝试三年之后的创新技术和创新产品储备,而对于这些工作,对未来消费者需求、行业及技术趋势的判断就显得至关重要。
 
  所以,周福昌一只眼睛盯着技术和产品,另外一只眼睛是紧盯市场。毕竟,消费者的潜在需求、行业及技术趋势一直处于变化之中,这需要小天鹅的技术研发必须跟着这个节奏走。也因此,小天鹅洗衣机内部在消费者调研和技术研究规划上,都会进行定期的更新、调整。在过程中一旦发现趋势有明显的变化,马上就会在相应的技术领域上进行布局和自我调整。“有这种机制的确保,几乎不大可能产生大方向性上的偏差,当然,中间可能会出现一两个课题可能是三年前被看好的,研究进行了一年半时发现行业技术趋势有了大的变化,该研究项目也可能会暂停或取消,但是这种情况极少发生”。
 
  正是因为这个部门比较年轻,徐彭城主任就谈到,在技术人员的储备上,既有内部培养,也是在广纳贤才,并加强外部合作,尤其要向互联网公司学习并应用互联网思维和工具。周福昌还介绍:“我们经常接触小米、腾讯,公司的不同层面也会定期进行沟通交流和学习,在全新的移动互联网时代,需要我们每个人有自我颠覆、变革和创新的能力。此外,还有很多的合作项目,前段时间就去了小米,接下来可能会有新的动向”。就在周福昌接受笔者拜访的当天晚上,他就去参加与腾讯公司的学习会议。
 
  任何形式的创新都需要付出成本和代价,小天鹅也不例外,而在创新上融入市场导向机制,可以让技术研发直面市场需求。小天鹅先行技术研究中心的项目和课题,源于用户痛点,又领先于市场,并回归于消费者潜在需求。这种技术研发逻辑,正是最近几年小天鹅在新产品推出节奏明显加快的原因之一、也是市场销售节节攀升的关键